Los 10 errores más comunes al reciclar

Por: / Septiembre 2019

Aunque cada vez hay más conciencia sobre la importancia de reciclar, por falta de información todavía se cometen muchos errores que echan por tierra el esfuerzo y las buenas intenciones.

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eciclar consiste en reutilizar elementos y materiales que, en vez de convertirse en basura, pueden retornar a su vida útil. Además, es la manera más directa y efectiva que tiene el ser humano de hacer algo por el medio ambiente. Sin embargo, aún hay mucho desconocimiento sobre el tema. Según la ONU, cada año se producen más de cuatrocientos millones de toneladas de plástico en el mundo y solo 9 % de los desperdicios es reciclado.

En Colombia, donde se consumen veinticuatro kilos de plástico por persona al año y se producen doce millones de toneladas de residuos sólidos al año, solo se recicla correctamente 17 %.

Muchos creen que reciclar solo consiste en separar los desechos orgánicos del plástico, el vidrio y el papel. Y no, también hay que saber cuáles materiales se pueden reciclar y cuáles no, y cómo es la forma correcta de hacerlo. Una recomendación es tener tres canecas: una verde, para los desechos ordinarios que no pueden ser reciclados; una azul, para el plástico y el vidrio, y una gris para el papel y el cartón.

Estos son los diez errores más comunes a la hora de reciclar.

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1. No aprovechar los desechos orgánicos

Aunque los desechos de comida deben ir a la caneca verde, lo ideal sería depositar las frutas, las verduras y las cáscaras de huevos en un compost casero. En internet existen varias páginas que enseñan a hacerlo de manera fácil y sin necesitar grandes espacios. Con el tiempo el compost servirá de alimento para las plantas y jardines.

2. Botar material reciclable lleno de comida

Si un producto que sea reciclable está sucio o tiene desperdicios de comida, no podrá ser reciclado. Por eso siempre hay que lavar muy bien las latas, las botellas y los envases de plástico.

3. Depositar en la caneca gris los cartones de comida a domicilio

Los cartones de pizza, comida china, sushi o hamburguesas no pueden depositarse a la caneca gris de papel y cartón. Si ya están manchados de aceite, la grasa empapa la celulosa del empaque y hace que sean muy difíciles de reciclar, por lo que deben ir en la caneca verde. Sin embargo, podrían recortarse los bordes que no estén manchados para que puedan reciclarse.

4. Creer que el papel aluminio no se puede reciclar

Aunque muchos creen que el papel aluminio no puede reciclarse, están equivocados. Este material, al ser 100% aluminio, puede reciclarse todo lo que se quiera. Por lo que puede depositarse en la caneca gris.

5. Pensar que el icopor sí se recicla

El icopor es uno de los materiales más complejos, pues está en recipientes de comida, cajas de domicilio, tazas de café y en los rellenos aislantes de muchas construcciones. Además, su proceso de fabricación contamina el aire y crea grandes cantidades de desechos tóxicos que causan un gran daño al planeta. Al ser un derivado del plástico y del petróleo, no puede reciclarse, por lo que cualquier envase de este material debe ir a la caneca verde de desechos ordinarios.

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6. Poner vasos o copas rotas en la caneca equivocada

Deben ir a la caneca verde, ya que los vasos y copas no son de vidrio sino de cristal, el cual contiene óxido de plomo, un compuesto químico que no les permite ser fundidos en los mismos hornos del vidrio. Tampoco pueden reciclarse espejos, vidrios de ventanas o de carros, bombillos o ampollas de medicinas.

7. Creer que todo el plástico tiene una segunda oportunidad

Aunque son de plástico, al estar usados, los cepillos de dientes no pueden ir a la caneca azul sino a la verde. No todo el plástico puede reciclarse: los juguetes, el algodón, los pañales, los tubos de crema dental y los pañuelos desechables. Para saber si son reciclables debe estar el símbolo y estar marcados con un número del uno al siete quiere decir que son reciclables. Sin embargo, no pueden reciclarse bolsas que no sean biodegradables, envases larga vida, envolturas de celofán y plásticos marcados con la palabra “PLA”.

8. No saber que las servilletas y toallitas húmedas contaminan el reciclaje

Las servilletas, aunque son de papel, no pueden reciclarse si están usadas. Por su parte, las toallitas húmedas, si bien tienen celulosa de papel, también contienen exceso de fibras derivadas del petróleo y contaminan el reciclaje, por lo que ambas deben lanzarse a la caneca verde.

9. Echar las envolturas de alimentos en la caneca azul

Las envolturas de alimentos como dulces, galletas, barras energéticas, papas o brownies no pueden ser recicladas ya que tienen residuos de alimentos, por lo que siempre deben depositarse en la caneca verde.

10. Botar las pilas en cualquier caneca y no en los lugares específicos

Las pilas no se pueden reciclar, tampoco pueden depositarse en la caneca verde de desechos orgánicos, ya que tienden a derramar todo tipo de sustancias químicas. Lo mejor es llevarlas a puntos de recolección en supermercados o centros comerciales. Otra opción, más amigable con el medio ambiente, es comenzar a utilizar pilas recargables.

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