Todo lo que debe saber sobre glaucoma

Por: / Marzo 2018

En Colombia hay más de un millón de pacientes con glaucoma, una enfermedad silenciosa que si no se diagnostica a tiempo puede llevar a la ceguera. Aquí le explicamos qué es, quién puede padecerlo y cómo puede prevenirse.

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E

l glaucoma es una enfermedad silenciosa. Es fundamental recordarlo, porque cuando los síntomas se presentan ya es muy tarde y ya ha comenzado la pérdida paulatina de la visión. De la mano de la doctora Lilian Katrina Saad, médica oftalmóloga especialista en glaucoma de Colsanitas, le contamos lo que debe saber para que la enfermedad no lo tome por sorpresa.

¿Qué es?

Es una enfermedad que causa un daño progresivo en el nervio óptico. Este nervio está conformado por millones de fibras que se van muriendo por diferentes razones hasta ocasionar la pérdida parcial o total de la visión.

¿Qué tipos de glaucoma hay?

De presión alta.

La presión interna del ojo puede aumentar en dos situaciones:

1) Glaucoma de ángulo cerrado: al interior del ojo se genera constantemente un líquido llamado humor acuoso, que se encarga de transportar nutrientes para luego salir por un orificio, el trabéculo. Cuando este espacio es obstruido, el líquido se acumula dentro del ojo aumentando la presión y dañando las fibras del nervio óptico.

2) Glaucoma de ángulo abierto: el líquido logra llegar hasta el espacio de evacuación porque  no hay ningún tipo de obstrucción. Sin embargo, el orificio no funciona y no permite la salida del fluido. Esto ocasiona un aumento en la presión del ojo y daño en las fibras del nervio óptico.

De presión normal

La presión interna del ojo no se altera, pero las fibras se van muriendo gradualmente sin factores externos que influyan en ello. Es un caso poco frecuente.

¿Quién es propenso a padecerlo?

•  Personas mayores de 45.

•  Personas con familiares de hasta cuarto grado de consanguinidad con glaucoma.

• Personas con presión ocular alta.

• Personas de raza negra o asiática.

• Personas con miopía o hipermetropía alta.

• Personas que sufrieron alguna lesión en el ojo.

• Personas diagnosticadas con diabetes o hipertensión arterial.

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¿Cuáles son los síntomas?

Pueden variar para el glaucoma de ángulo abierto y el de ángulo cerrado. Con el primero no hay síntomas de advertencia evidentes, a medida que la enfermedad avanza y el daño ya es severo pueden presentarse puntos ciegos en la visión lateral. Mientras que el de ángulo cerrado puede presentar síntomas como dolor de cabeza, dolor en el ojo, visión borrosa, náusea y vómito cuando la enfermedad está avanzada.

Sin embargo, cuando hay síntomas de por medio, ya es tarde. Esta enfermedad no puede evitarse, pero sí puede controlarse si se detecta a tiempo. Un médico general puede sospechar la enfermedad y remitir al oftalmólogo si tiene sospecha de glaucoma. Hay que tener claro que un optómetra, el encargado de formular lentes de corrección, no está en capacidad de detectar la enfermedad.

El glaucoma no se puede prevenir. Si se detecta a tiempo, el pronóstico del paciente es favorable.

¿Cómo puede prevenirse?

• Evitar golpes contundentes o penetrantes en el ojo, estos pueden ocasionar glaucoma.

• Llevar a todo recién nacido al oftalmólogo antes de los primeros seis meses para descartar que haya nacido con la enfermedad.

• Asistir anualmente a cita con un oftalmólogo cuando se es mayor de 45 años o cuando hay antecedentes de glaucoma en la familia.

• No usar gotas que contienen esteroides –derivados de la cortisona– indiscriminadamente porque pueden generar glaucoma. (Hay medicamentos recetados por oftalmólogos que funcionan muy bien durante el tiempo solicitado por ellos, pero usarlos con frecuencia después de eso puede devenir en la enfermedad).

¿Cuál es el tratamiento?

El glaucoma es una enfermedad para toda la vida y bajo ninguna circunstancia puede curarse una vez ha comenzado. Existen formas de controlarlo para evitar la pérdida de la visión.

• Manejo con gotas que bajan la presión en el ojo.

• Operación con láser.

• Cirugía incisional.

• El tratamiento con cannabinoides está en estudio, aún no está avalado por ninguna entidad médica.

• No hay restricciones. Al paciente no se le prohíbe beber o comer ciertos alimentos.

¿Qué exámenes deben realizarse?

Un paciente con sospecha de glaucoma debe realizarse principalmente los siguientes exámenes:

• Campo visual.

• Medición del grosor de la córnea.

• Fotografías del nervio óptico.

• Tomografías del nervio óptico.

 ¿Cuáles son las consecuencias?

• El glaucoma lleva a la ceguera si no se trata a tiempo, por eso es necesario ir al oftalmólogo durante los primeros seis meses de vida y anualmente para jóvenes y adultos.

• Es una enfermedad progresiva. El buen pronóstico del tratamiento depende del diagnóstico temprano, del tratamiento oportuno y de que el paciente cumpla al pie de la letra con las indicaciones del especialista.

• Es una enfermedad crónica. Implica un modo de vida en donde el paciente debe asistir regularmente a controles y ser disciplinado en el manejo de los medicamentos formulados.

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